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100 anos da IKA Works

A IKA Works GmbH & Co. KG em Staufen pode agora contemplar um século de histórico da empresa. Fundada em 1910 como um fornecedor para farmácias e hospitais, a empresa mudou-se da bombardeada Colônia para Staufen im Breisgau em 1942. Ali, tornou-se rapidamente a empresa líder mundial em tecnologia de laboratório, bem como em máquinas de dispersão, agitação e amassamento. Atualmente, a IKA emprega mais de 800 pessoas em oito localidades em quatro continentes.

A IKA Works começou no distrito histórico de Colônia. Foi lá que o homem de negócios Curt Janke e o farmacêutico Max Kunkel fundaram a Handelsgesellschaft pharmazeutischer Bedarfsartikel Janke & Kunkel OHG em 1º de janeiro de 1910. Os principais clientes eram laboratórios, farmácias e hospitais.

Janke e Kunkel sobreviveram à Primeira Guerra Mundial e aos anos subseqüentes de inflação e crise econômica oferecendo consistentemente novos produtos e idéias. Os produtos mais vendidos então eram um suporte para eletrólise rápida, agitadores de laboratório, plataformas aquecedoras e um calorímetro para a determinação do valor calorífico de combustíveis. Herbert e Wilfried Leiberich ingressaram no conselho de administração em 1929 e René Stiegelmann Sr. ingressou em 1931. As famílias Janke e Kunkel deixaram o negócio em 1937.

Durante a "Noite dos 1000 Bombardeiros", em 31 de maio de 1942, o escritório e as salas de produção da Janke & Kunkel, juntamente com grande parte de Colônia, foram reduzidos a escombros. Numerosas máquinas foram destruídas e todos os papéis administrativos e desenhos técnicos foram queimados. Como não era esperado que Colônia fosse reconstruída em breve, os sócios decidiram recomeçar do zero em Staufen, em Baden do Sul. Eles alugaram edifícios e, com a ajuda da equipe de Colônia, começaram a construir equipamentos de laboratório novamente. Em abril de 1945, logo após o final de guerra, Staufen foi ocupada pelos franceses. Como cidadão francês, René Stiegelmann Sr. rapidamente estabeleceu boas relações com as autoridades de ocupação. Dessa forma, a empresa conseguiu evitar a dissolução e continuou a produção em escala limitada nesse período de escassez de materiais.

Depois da Reforma Monetária de 1948, Janke & Kunkel recebeu os anos do milagre econômico com uma linha de produtos modernizada e expandida. O completo e novo programa usou pela primeira vez o nome IKA durante a exposição comercial internacional mais importante, a ACHEMA, realizada novamente em 1950. O nome originou-se das iniciais da empresa Janke & Kunkel. A IKA prosperou e logo os edifícios da fábrica no centro de Staufen tornaram-se muito apertados. Em 1965, a empresa mudou-se para um amplo e novo edifício, na área industrial de cidade.

René Stiegelmann Jr., que ingressou no conselho de administração da Janke & Kunkel GmbH & Co. KG, engenharia da IKA em 1980, assumiu a gestão corporativa em 1991. Ele revisou as linhas de produção, concentrou a atenção nas mais recentes tecnologias e no design, uma novidade do setor. Desde então, as elegantes máquinas azuis da IKA chamam a atenção de todos em praticamente todos os laboratórios do mundo.

A exportação sempre teve um papel importante na IKA e, portanto, a empresa também estabeleceu fábricas no exterior. A primeira foi estabelecida em 1985 em Cincinnati, Ohio, EUA. Hoje a sede administrativa da IKA-Works, Inc. está em Wilmington, Carolina do Norte. A IKA-Works Ásia foi estabelecida em 1995 na capital da Malásia, Kuala Lumpur. A terceira planta de produção no exterior foi aberta em 1999 em Guangzhou, China. Simultaneamente, o escritório de vendas da IKA Japão foi aberto no Japão. E, finalmente, a IKA Índia, fundada originalmente como um escritório de vendas em 2001, começou a sua própria produção em 2009.

A pesquisa e o desenvolvimento continuam a ser realizados no escritório central, em Staufen. Além disso, é lá que as máquinas de agitação, mistura e amassamento para os setores químico, farmacêutico e de alimentos são produzidas.

Atualmente, a IKA em Staufen está investindo de forma significativa em novos desenvolvimentos e atendimento aos clientes. René Stiegelmann, proprietário e diretor gerente, olha o futuro com otimismo: "A nossa empresa histórica inaugura seu segundo século com novos produtos e solidamente estabelecida internacionalmente."

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Brochura dos 100 anos da IKA